¡Y el monstruo sí existe! Captan imagen de un agujero negro

Un equipo internacional de astrónomos obtuvo la primera fotografía de un agujero negro. Se trata de un supermasivo 6 mil 500 millones de veces más denso que el Sol. El horizonte de sucesos (la parte externa y más visible) es ocho veces más que el tamaño del Sistema Solar, y ha sido descrito por los científicos como «un verdadero monstruo».

El agujero negro se encuentra a unos 55 millones de años luz de nuestro planeta y fue fotografiado por un proyecto internacional que combinó el poder de una red que cuenta con diversos radiotelescopios alrededor del mundo.

¿QUÉ ES UN AGUJERO NEGRO?

Es una región del espacio de cuya atracción gravitacional nada, ni siquiera la luz, puede escapar. A pesar de su nombre, los agujeros negros no están vacíos sino que consisten en enormes cantidades de materia concentrada tan densamente en un área pequeña que nada puede escapar de su campo gravitacional.

agujero negro que es
¿QUÉ ES UN AGUJERO NEGRO?

Hay un umbral alrededor del agujero negro llamado horizonte de sucesos. Es el “punto de no retorno”, más allá del cual es imposible escapar de los efectos gravitacionales del agujero negro.

“PLANETA TELESCOPIO”

En tierra, ningún telescopio es lo suficientemente potente como para captar la imagen de un agujero negro, por ello se requirió una red de ocho observatorios combinados, en la iniciativa “Event Horizon Telescope” (EHT), que puede visualizarse como un gran telescopio virtual del tamaño del planeta. Los telescopios que integran el EHT se encuentran en volcanes en Hawái y México, montañas en Arizona y en la Sierra Nevada en España, en el Desierto de Atacama en Chile y en la Antártica.

UN “UNIVERSO” DE INFORMACIÓN

Un equipo de cerca de 200 científicos apuntó los telescopios de la red hacia la galaxia M87 y registró datos desde su “corazón” durante más de 10 días. La información que obtuvieron fue demasiado copiosa como para ser enviada por Internet. Los datos fueron almacenados en cientos de discos duros que fueron transportados por avión a centros de procesamiento en Boston y Bonn que sintetizaron la información, para posteriormente poder lograr la imagen deseada.

EL “VECINDARIO”

galaxia M87
Galaxia M87

Mientras el mundo se maravillaba con la primera foto de un agujero negro, otra imagen, igual de sorprendente, pasaba más bien desapercibida. El protagonismo se lo llevó la foto captada por el EHT. Pero eso no era todo.

¿Qué pasaría si a esa imagen le hicieras zoom out, como juntando tus dedos índice y pulgar en un celular? Lo que verías sería «el barrio» donde vive el agujero. Es decir, la galaxia M87. Esa fue la misión del Observatorio Chandra de Rayos X de la NASA. Mientras el EHT se enfocaba en lograr el máximo detalle del agujero, simultáneamente Chandra buscaba planos más abiertos que mostraran su entorno.

Y SÍ: EINSTEIN TENÍA RAZÓNeinstein espacio tiempo

La imagen coincide con lo imaginado desde hace varias décadas tanto por físicos teóricos como por directores de cine, de acuerdo a Ziri Younsi, investigador y quien es parte del proyecto EHT: «Los agujeros negros plantean algunos de los interrogantes más complejos sobre la naturaleza del espacio, del tiempo, y por último, de nuestra existencia».

«Es extraordinario que la imagen que observamos sea tan similar a la que predecían nuestros cálculos teóricos. Así que según parece, una vez más Einstein tenía razón».

MEXICANOS, PARTÍCIPES

Gran Telescopio Milimétrico (GTM) Alfonso Serrano
Gran Telescopio Milimétrico (GTM) Alfonso Serrano

México fue parte del equipo internacional que consiguió obtener la primera imagen de un agujero negro. Lo hizo a través del equipo que opera el Gran Telescopio Milimétrico (GTM) Alfonso Serrano, ubicado en el Volcán Sierra Negra, municipio de Atzizintla en el estado de Puebla.

Se trata del telescopio más grande de la red y además su ubicación en la parte central proporcionó datos valiosos para la calidad de la imagen final. Laurent Loinard, del instituto de Radiostronomía y Astrofísica de la UNAM, adelantó que la próxima meta a mediano plazo es “presentar la primera película de un agujero negro”.

LA JOVEN DETRÁS DE LA HAZAÑA

programadora agujero negro
Katie Bouman MIT

Una estudiante graduada del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) lideró e hizo posible la maravilla de poder tener la primera imagen de un agujero negro. El resultado quizá no se hubiera logrado sin el esfuerzo de Katie Bouman, de 29 años, quien desarrolló un algoritmo crucial en la búsqueda de la imagen.

En 2016, mientras Katie terminaba la carrera de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial, adoptó una solución algebraica para unir los datos recopilados a través de la red Event Horizon Telescope (EHT) con los resultados ya conocidos.

AGUJEROS NEGROS EN HOLLYWOOD

Varios directores han usado el tema en diversas películas como «Interstellar», un filme dirigido por Christopher Nolan en el que un grupo de astronautas trata de salvar a la humanidad; aquí, un padre rejuvenece en el espacio hasta el punto de ser más joven que su hija, que permanece en la Tierra.

AGUJEROS NEGROS EN HOLLYWOOD

Además el tema también está presente en otros filmes como «Contact» (basada en la novela del divulgador y astrofísico Carl Sagan), en episodios de «Star Trek», muchos cómics, así como en los dibujos animados.

5 HITOS RECIENTES EN LA ASTRONOMÍA

1.- HALLAN ONDAS GRAVITACIONALES
En febrero de 2016, los científicos determinaron una nueva forma de estudiar el universo sin la necesidad de la luz, ya que fueron capaces de encontrar las ondas gravitacionales que emiten objetos al moverse por la galaxia. En esta primera detección se pudo presenciar la colisión de dos agujeros negros hace unos mil 300 millones de años.

2. TRAPPIST-1 Y SUS 7 “TIERRAS”
El hallazgo de este sistema, con siete planetas que orbitan una única estrella, causó gran revuelo en la comunidad científica y el público en general, ya que los astrónomos a cargo del anuncio detallaron que existe una posibilidad de que tres de ellos cuenten con características para albergar la vida.

3. AGUA LÍQUIDA EN MARTE
Fue en setiembre de 2015 cuando la NASA anunció que la sonda MRO había captado imágenes en las que se podían apreciar la presencia de sales hidratadas en la superficie de Marte; es decir, literales ríos de salmuera. Este descubrimiento comprobó la teoría de que el planeta rojo cuenta actualmente con agua en los surcos de su geografía.

4. EL EXOPLANETA MÁS CERCANO
Proxima Centuri es el astro más cercano al Sol y en agosto de 2017, un equipo de astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés) hallaron un exoplaneta orbitando esta estrella, al que llamaron Próxima b. Este cuerpo celeste se convirtió en la formación más cercana a la Tierra encontrada hasta ahora.

5. PLANETA “GEMELO” DE LA TIERRA
El descubrimiento de Kepler 186F, o “una Tierra gemela” fue posible gracias a las observaciones realizadas por la misión Kepler, y en el 2015 los científicos de la NASA anunciaron el hallazgo de la Tierra 2.0. Con un diámetro 60 por ciento más grande que nuestro planeta, este cuerpo celeste tarda 385 días en completar su órbita.

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