Vivir entre el sargazo

Llevamos prácticamente ocho años conviviendo con él, pero el sargazo parece ser un problema de nunca acabar y cada vez son más los daños que éste provoca en su entorno, siendo la parte del turismo, columna vertebral de la economía de Quintana Roo, su afectación principal. Pero eso no es todo, pues ahora el daño también es ecológico, ya que los especialistas lo relacionan con la muerte de diversas especies marinas como peces, crustáceos, moluscos, tortugas, así como el blanqueamiento de los corales.

ESPECIES AFECTADAS
De acuerdo a especialistas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), desde 2018 han aparecido muertos en las costas del Caribe mexicano ejemplares de 72 especies, principalmente peces, pero también crustáceos y otros animales a causa del sargazo. La mortalidad estaría relacionada con la descomposición de las mencionadas algas, que generaría un deterioro de la calidad del agua que acabaría afectando a otros seres vivos.

HUMANOS, INMUNES A SUS EFECTOS
De acuerdo a Rosa Elisa Rodríguez, investigadora en la unidad académica de la UNAM en Puerto Morelos, Quintana Roo, “esta situación se comenzó a observar de forma masiva a partir del pasado verano”, y aunque pidió tranquilidad a la ciudadanía ya que no es un alga tóxica para el ser humano, otras fuentes indicaron que el sargazo también afectaría a otras especies del ecosistema, ya que “los arrecifes coralinos y los pastos marinos” estarían sufriendo el paso del alga.

PUERTO MORELOS, TRISTE EJEMPLO
Apenas el año pasado se obtuvo por primera vez información completa del volumen del sargazo que está llegando anualmente hasta las playas de Puerto Morelos. Ese año se juntaron 275 mil metros cúbicos del alga en apenas seis kilómetros de playa. Si eso se suma a todo el municipio que tiene 17 kilómetros de litoral, son unos 800 mil metros cúbicos, una cifra que se correspondería con unas 300 piscinas olímpicas.

Sargazo en Puerto Morelos

PREDICEN SU RUTA
Recientemente un grupo multidisciplinario de especialistas en geología, oceanología, hidrobiología, diseño gráfico e ingeniería en computación crearon la Red de Monitoreo de Sargazo Cancún, que predice la ruta de esta alga con base en el procesamiento de imágenes satelitales y al desarrollo de un modelo matemático creado con sus propios recursos, lo que es de gran ayuda para poder manejarlo.

UN PROBLEMA CONTINENTAL
El problema del sargazo abarca todo el Caribe e, incluso, al Atlántico Ecuatorial. Éste se origina en el Mar de los Sargazos, en el océano Atlántico, entre las costas de Estados Unidos y Europa. Sin embargo, desde hace más de un lustro se desprendió una gran porción de éste y se ubicó entre las costas de África y Brasil, desde donde las corrientes marinas lo trasladan hacia el Caribe.

FENÓMENO REGIONAL
El recale de sargazo es un fenómeno regional, que afecta, sin distinción, a todas las costas de más de 30 países, territorios y protectorados distintos en esta zona del mundo, afectando severamente la economía de muchos de estos pues es bien sabido muchos de ellos son conocidos destinos turísticos como Cuba, las Islas Turcas y Caicos, Barbados, Las Bahamas, Jamaica, Gran Caimán, Haití, República Dominicana, Puerto Rico, Bonaire, Honduras y México.

Sargazo en playas del Caribe

CAMBIO CLIMÁTICO, LA CAUSA DEL SARGAZO
Entre las condiciones que pueden estar influyendo en la proliferación actual del sargazo se hallan la temperatura del mar, el incremento de la evaporación frente a la precipitación, así como la contaminación de las aguas. Sin embargo los mismos investigadores de la UNAM afirman que ni ellos saben con certeza si situaciones como la que está viviendo la costa caribeña se repetirán o son esporádicas.

TORTUGAS, SOLO UN EJEMPLO
Personas que son contratadas para limpiar el sargazo del mar en la zona turística de Akumal, en Tulum, afirman que la planta afecta a las tortugas que llegan a esa zona para desovar, pues les impide alcanzar la costa para hacer sus nidos. O aún peor, aseguran, al salir del cascarón las crías se quedan atoradas entre las algas e inevitablemente son devoradas por las aves.

UNA COSTOSA SOLUCIÓN
La instalación de barreras marinas, pueden ser muy efectivas para contener el alga y facilitar su recolección así como para proteger playas muy sensibles en términos ecológicos y económicos, pero se trata de una medida muy costosa y que requiere un mantenimiento constante, ya que el sargazo que se retiene en las mismas debe ser recogido periódicamente y además, es imposible poner barreras en 400 kilómetros.

PREVÉN MILLONARIAS PÉRDIDAS
La marea de sargazo que está llegando a las costas del estado podría ocasionar pérdidas al sector hotelero por 2.9 millones de dólares, según estimaciones del gremio, por lo que empresarios han pedido al Gobierno federal tomar medidas para evitar una crisis turística, que para este año se estima cercana al 20 por ciento en relación con los 14.6 millones de dólares que ingresaron al país en 2018 por el turismo en esa zona.

RESCATADA DEL SARGAZO
En días pasados una turista casi muere ahogada en el mar de Playa del Carmen, y así quedó registrado en un video que rápidamente se hizo viral en las redes sociales. Al darse cuenta de lo que sucedía, los visitantes de la zona turística conocida como El Recodo dieron aviso al número de emergencias 911 quienes acudieron a sacar a la mujer del agua e intentaron reanimarla.
De acuerdo con testigos y medios locales, la turista se encontraba nadando en aparente estado de ebriedad cuando sucedió el incidente.

Mujer rescatada entre el sargazo
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