Soraya Jiménez, primera mujer en pintar de dorado a México

Soraya Jiménez, la gran halterista hizo historia en el deporte mexicano, al convertirse en la primera mujer mexicana en ganar una medalla de oro en unos Juegos Olímpicos. Lo logró en Sidney 2000, en la disciplina de Halterofilia, al imponerse en la categoría de los 58 kilos.

Nació el 5 de agosto de 1977 en Naucalpan, Estado de México; y falleció en marzo de 2013. En 1993 obtuvo su primer título internacional, al colgarse el tercer lugar de la Copa NORCECA, en Colorado, Estados Unidos. Siguieron muchas más, aunque su carrera fue corta debido a las lesiones, que le valieron 14 operaciones de rodillas. Además, perdió un pulmón y estuvo 15 días en coma tras contagiarse del virus AH1N1; a continuación un recuento de la gran deportista sobre su agitada y trágica existencia.

Días de gloria de la gran Soraya Jiménez.
Días de gloria de la gran Soraya Jiménez.

Histórico triunfo de Soraya, pintó a México de dorado

Hace ya casi 19 años (el próximo mes de septiembre se cumplirán), la halterista mexicana Soraya Jiménez Mendivil, grabó con letras de oro su nombre en el

deporte femenil, al convertirse en la primera mujer mexicana en conquistar una medalla de oro en unos Juegos Olímpicos. Sin embargo, hasta el día de su muerte en 2013 con 35 años de edad, salieron a la luz los problemas que condujeron a la histórica medallista olímpica a un trágico final.

Un 18 de septiembre del año 2000, Soraya Jiménez pintó de tricolor el Centro de Convenciones y Exposiciones de Sydney al hacer historia por convertirse en la primer mexicana en colgarse una presea dorada en los JJ.OO., haciendo sonar el Himno Nacional Mexicano en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

Gracias a ese glorioso triunfo, la pesista abrió las puertas para que otras mujeres comenzaran a practicar dicho deporte, y marcó el inicio de una constante cosecha de preseas de atletas mexicanas en justas olímpicas.

Momento histórico para nuestro deporte.
Momento histórico para nuestro deporte.

“Olvidada” por las autoridades deportivas de la época

Su sorpresiva muerte el 28 de marzo de 2013, a los 35 años de edad por un infarto, estremeció al mundo del deporte, pues muchos no imaginaban la magnitud de los problemas que vivía Soraya Jiménez, con múltiples problemas de salud, económicos, depresiones y el “olvido” de las autoridades del deporte.

La campeona olímpica tenía 14 operaciones en la pierna izquierda, pérdida de un pulmón, tres veces influenza y cinco paros cardiorrespiratorios.

En 2010, en entrevista para la Revista Proceso, Soraya contó como vivía en una precaria situación física a causa de las múltiples intervenciones quirúrgicas que le habían realizado y las presiones que enfrentó como atleta de alto rendimiento.

Aunado a esto, la medallista olímpica sobrevivía únicamente con el pulmón izquierdo desde que en 2007 le extirparon el derecho, a causa de la influenza tipo B que contrajo en julio de ese año durante los Juegos Panamericanos de Río de Janeiro.

Además, la levantadora de pesas cayó en coma en 2009 debido a la influenza AH1N1 que azotó al país que la mantuvo al filo de la muerte durante 15 días.

Un festejo inolvidable para la mayoría de los mexicanos.
Un festejo inolvidable para la mayoría de los mexicanos.

Todos la olvidaron

En 2010, para mantenerse, Soraya Jiménez, recibía una beca mensual de su único patrocinador: Grupo Uribe, dedicado a la industria gasera y automotriz.

De acuerdo a una entrevista de Proceso, hecha por Beatriz Pereyra, el hermano de Soraya, José Luis Jiménez, asegura que la atleta falleció esperando que sus amigos del deporte o uno de los tantos políticos que se le acercaron, cumpliera con la promesa de darle trabajo.

“No quería limosna ni que le regalaran dinero. Quería una oportunidad para ganarse la vida y sentirse útil”, dijo su hermano.

Aunque no parecía la gravedad de su situación económica, vivía en la Condesa por un departamento que se compró regresando de Sídney, cuando se ganó la medalla, con 1.7 millones de pesos que le dio como premio el Estado de México. Mientras que Gas Uribe, le regaló una camioneta Mercedes que costaba 800 mil pesos, dos años después la vendió y se fue comprando coches más baratos. Le afectaba depender de sus papás a los 35 años.

Daba clases de halterofilia en la UEM (Universidad del Estado de México). Iba y venía de Toluca diario. En casetas y gasolina se le iba el sueldo. Lo hacía por gusto. Veía a los chavos con posibilidades de triunfar y lo hacía por ellos.

Televisa le pagaba una exclusiva por temporadas, no sé de cuánto, era para garantizar que estuviera con ellos en Juegos Olímpicos y eventos importantes. “De ahí se ayudaba”, aseguró su hermano en entrevista.

Los últimos años de Soraya Jiménez los vivió físicamente muy deteriorada por años de cirugías, enfermedades y tratamientos, mientras que anímicamente llegó hasta el psiquiatra, ya que no tenía con que mantenerse al día.

La deportista será recordada por ser la primera mujer mexicana en conquistar el oro olímpico en Sydney 2000, dejando su legado en la halterofilia y el deporte mexicano en general.

Presumiendo su presea a la cámara.
Presumiendo su presea a la cámara.

Narra Soraya su desgracia a Proceso

La primera mujer mexicana en conquistar el oro olímpico, Soraya Jiménez Mendívil, vive en precaria situación física a causa de las múltiples intervenciones quirúrgicas que le han realizado y las presiones que enfrentó como atleta de alto rendimiento.

A casi una década de que se colgó la medalla dorada, el 18 de septiembre de 2000 en Sydney, Australia, la deportista ha soportado 14 operaciones en la pierna izquierda. Su ortopedista, Antonio Miguel, le asegura que tiene la pierna de una octogenaria, y le advierte que de colocarle una prótesis se la acabaría en cinco años, sin importar que el artefacto tenga una duración de entre 10 y 15 años.

La levantadora de pesas, ahora de 32 años (en 2010), sobrevive con el pulmón izquierdo desde que en 2007 le extirparon el derecho, a causa de la influenza tipo B que contrajo en julio de ese año durante los Juegos Panamericanos de Río de Janeiro.

Justo ahora se cumple un año de que Soraya cayó en coma por la influenza A/H1N1, que la mantuvo al filo de la muerte durante 15 días. Ella es una de las 72 mil 504 personas que, según estadísticas de la Secretaría de Salud, contrajeron ese padecimiento.

En entrevista con Proceso, la deportista habla de sus dolencias:

“Me ha dado tres veces influenza y la bacteria acabó con mis defensas. Mi organismo no las produce y una simple gripe me la deben cuidar al máximo porque puede convertirse en neumonía y mandarme al hospital. Sufro de broncoespasmos en la laringe y ya he tenido cinco paros cardiorrespiratorios.”

Como las molestias se hicieron insoportables, Soraya acudió a un hospital privado. “Me hicieron estudios de todo, me reconocieron por todos lados. Me hicieron perder tres meses y dinero, aunque afortunadamente el seguro de gastos médicos mayores pagó gran parte. Entraba y salía de terapia intensiva, estaba entubada y de repente caía en paro. La pasé muy mal, hasta que llegó el momento en que dije: ‘me doy de alta voluntaria y asumo el riesgo’. Tomé mis cosas, pedí un taxi y me fui a mi domicilio. Si me voy a morir, que sea en mi casa.”, afirma.

En octubre de 2007, Jiménez fue al Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), y en ese nosocomio el cirujano Alejandro Ávalos le dijo que era necesario extirpar el pulmón. “Me advirtió que si me tardaba una semana más la infección se iba a extender hacia el otro lado”, cuenta.

A partir de que le retiraron el pulmón ya no pudo recuperar sus defensas: “Sufro un déficit de inmunoglobulina tipo A y tengo que estar a base de productos naturales que me ayudan a fortalecer mi sistema inmunitario”.

Hace un año fue a consulta con la infectóloga. “Había tenido influenza y de repente me sentí muy mal. Incluso caí en paro en el consultorio. Me entubaron, tenía fiebre y la presión muy alta. Todavía escuché cuando dijeron: ‘esta se va a morir’”, recuerda.

Y añade: “En realidad el virus permanecía alojado y en algo me ayudó el antiviral que me aplicaron. Pero como se trataba de influenza H1N1 y yo estaba muy mermada, no era fácil que saliera adelante. Permanecí en coma 15 días y afortunadamente hoy lo puedo contar”.

Comenta que desde entonces se encuentra sometida a un régimen estricto de aplicación de antibióticos que le ha funcionado muy bien, pues ya no ha tenido ninguna infección.

El día de la entrevista Soraya se presentó con una blusa violeta de manga larga y tela muy ligera.

“En otras temporadas no me vas a ver sin suéter o sin chaleco. Siempre me protejo de los cambios de temperatura o de lugares húmedos. Siento un hueco en la parte donde me extrajeron el pulmón. En ocasiones me cuesta trabajo respirar. Me ha pasado cuando voy a un lugar muy húmedo, como Tabasco, que al descender del avión tengo que utilizar un inhalador. En este tipo de climas no puedo caminar por mucho tiempo. Todavía hay muchas cosas que no logro manejar al ciento por ciento.”

A pesar de sus problemas respiratorios y de rodilla, la deportista asegura que corre diariamente 15 kilómetros, nada 3 mil 500 metros, y levanta pesas. Sin embargo, niega que los ejercicios formen parte de la terapia. “El día que no hago ejercicio no me aguanto ni puedo dormir”, afirma.

En la actualidad, Jiménez Mendívil estudia un diplomado de juicios orales para titularse como abogada. Para mantenerse da asesorías en asuntos legales. Además, recibe una beca mensual de su único patrocinador: Grupo Uribe, dedicado a la industria gasera y automotriz. Cada dos años le cambia su Mercedes Benz.

Esa empresa también le proporcionó su seguro de gastos médicos mayores, y cuando escasea el dinero Soraya cuenta con la ayuda de su novio, con quien comparte su departamento de la colonia Condesa.

Todas las autoridades deportivas en los sexenios de Fox. Calderón y Peña Nieto la olvidaron o le negaron el apoyo.
Todas las autoridades deportivas en los sexenios de Fox. Calderón y Peña Nieto la olvidaron o le negaron el apoyo.

La hecatombe

El 25 de octubre de 2002, la presidenta de la Federación Mexicana de Halterofilia, Martha Icela Elizondo, difundió que Soraya había dado positivo en un control antidopaje correspondiente al Campeonato Panamericano de Venezuela. Casi en automático la inhabilitó por seis meses.

Para agravar más su situación, se le acusó de falsificar documentos de la UNAM que la acreditaban como pasante de la licenciatura de administración de empresas, con el fin de participar en el Campeonato Mundial Universitario de 2002 en Izmir, Turquía.

En su defensa, Soraya asegura que los señalamientos se debieron a la inquina de Elizondo: “Nunca tuvimos una buena relación, a pesar de que la ayudé en su campaña para presidenta de la federación”. Incluso no descarta que ella y su esposo compraran en la Plaza de Santo Domingo los documentos apócrifos que la incriminaban.

“Icela rompió todo código de confidencialidad e incurrió en faltas. Cuando anunció a los medios de comunicación mi supuesto dopaje yo estaba con mi representante legal, y en todo momento se negó a mostrarnos el documento que le servía de base para acusarme”, sostiene.

La deportista rememora que en ese momento no sabía de qué sustancia se trataba ni tenía elementos para defenderse. “Todos me atacaron. Por ejemplo, Nelson Vargas y Rodrigo González, de la Conade, hablaron pestes de mí. Fue terrible porque hasta se metieron con mi familia”.

Y añade: “Aunque nunca dije nada, necesitaba preparar una estrategia. Hablé con la gente del Comité Olímpico Mexicano, que me apoyó. Le llamé a Mario Vázquez Raña y me dijo: ‘Sabes que te quiero mucho; eres como mi hija, pero si realmente es doping te hundo porque estoy en una lucha contra el doping como para que vengas y te defienda’. Yo le aseguré: ‘Don Mario, no lo fue, no lo es y no lo va a ser’”.

Entonces, Vázquez Raña le recomendó: “Déjame ver. No digas nada, tú tranquila. De todos modos ve preparando tu defensa”.

A pesar de estas circunstancias adversas, Soraya no dejaba de acudir a los entrenamientos en el COM; para hacerlo, dice, se escondía en la cajuela de un automóvil. Harta de ocultarse, decidió convocar a una conferencia de prensa en el comité.

Estaba inmersa en los preparativos cuando sonó su celular. Era Vázquez Raña, quien le preguntó “¿Estás lista para venir por tu sentencia?”. “Se me cayó todo –recuerda ella– y mientras tanto él se reía. ‘Aquí tengo el oficio de la federación internacional y del Comité Olímpico Internacional que me dice que no estás dopada. Conserva el documento como si fuera de oro’, me aconsejó y yo sentí un gran alivio”.

Refiere que momentos después recibió la llamada de Nelson Vargas, quien le sugirió que diera su conferencia de prensa en la Conade, a lo que ella se negó. Agrega que inclusive Felipe El Tibio Muñoz le pidió que leyera su comunicado en las instalaciones de la comisión. Se negó de manera rotunda y le planteó que tenía instrucciones precisas de Vázquez Raña para organizar el evento en el COM.

En la reunión con los medios, Soraya exigió que Vargas no estuviera en el podio, a pesar de los ruegos de El Tibio: “Es que él se quiere sentar ahí, me insistió, y yo respondí: ‘Aquí sólo va la gente que me apoyó’.

“En ese momento tenía ganas de decir muchas cosas y don Mario, que me conoce bien, sabía que yo iba a despepitar, así que me exigió: ‘No quiero escuchar ningún comentario de ti hacia nadie’. Me resigné porque ya tenía lo más importante: el papel que me exoneraba”, dice.

–¿Contra quién iba dirigida su descarga?

–Contra todos: algunos medios de comunicación se hicieron especialistas en el tema, y luego están los otros, Nelson, Rodrigo, Icela. Y es que Vargas dijo tras anunciarse mi presunto dopaje: ‘Es el resultado de no estar bien con la familia’. La nota del periódico aún la conserva mi papá, que también tiene atravesada esa crítica.

–¿Por qué Felipe Muñoz abogó tanto por Nelson?

–Hay cosas de Felipe que no se entienden, por todo lo que ha sucedido. Hay muchas decisiones que ha tomado y que dices: no puede ser. Hay mucho chantaje. No sé si algo le debe o algo le sabe. Uno se queda callado, pero da tristeza que al COM cada vez lo han hecho como han querido.

–¿Muñoz ha sido buen dirigente?

–Es un buen amigo al que le ha faltado coraje. Cómo me reí cuando don Mario me dijo muy serio en su oficina: “Estoy buscando por cielo, mar y tierra a la persona que le puso Tibio a Felipe, para hacerle un monumento porque no se equivocó”. Qué mal, pero es la realidad.

Comenta que Felipe Muñoz ha sido tibio en todo y lo lamenta, pero cuando se le pregunta a quién elige entre Vargas y Muñoz, no duda al responder: “A Felipe, ahí no hay punto de comparación”.

–¿Cómo evalúa la gestión de Nelson Vargas?

–Imagínate, dice entre carcajadas, con Nelson tuve muchas diferencias. Como persona lo respeto mucho, pero no sabe de deporte amateur. Trae muchos resentimientos. Él creía que con dinero lo podía todo. Cuando tomó protesta nos llamó a todos los medallistas y con la mano en la cintura nos dijo: “Les doy dos millones y medio de pesos si ganan en Atenas”. Le aclaré que yo no me comprometía ni por tres millones, porque nunca sabes qué puede suceder.

Humillada por un infundio.
Humillada por un infundio.

Infundios

En cuanto al escándalo de los documentos falsos, Soraya se defiende:

–La realidad es que le buscaron por todos lados. Era una competencia a la que no iríamos porque estaba fuera del programa del entrenador, pero la federación nos obligó. Cuando de repente, y ante la falta de documentos, Icela ofreció: ‘no se preocupen, yo se los llevo, ¿Dónde estudias?’. Mi mamá le entregó los papeles del Instituto Londres, de la colonia Roma, donde cursé tercero y cuarto semestres, que era la constancia que necesitaban. Y de pronto de la nada salieron los documentos de la UNAM.

–¿Por qué la UNAM dijo que habías falsificado los documentos?

–Porque ella, Icela, tenía documentos que jamás vi y que nunca presenté. De hecho, si hubiera cometido esa falta tendría los documentos en las manos. Ella misma, junto a su esposo, pudieron ir a comprarlos en la Plaza de Santo Domingo.

“No entiendo hasta dónde puede llegar el coraje y la envidia de la gente para hacer ese tipo de cosas. Cuando regresamos a México, dos o tres meses después, me encontré con alguien que me informó que Icela había sido castigada dos años para no ejercer ningún cargo público por robo a la federación y por alterar documentos. Por fin, justicia.”

Y acusa: “Mucha gente se colgó de mi medalla olímpica, principalmente Ivar Sisniega, quien presidió la Conade en el sexenio de Ernesto Zedillo (1994-2000). Dijo que me dopaba”. Y admite que luego de ganar en Sydney fue apremiada a dar mejores resultados. “Es una presión fuerte: te exigen y te exigen, pero llega el momento en que dices: ‘Espérame, necesito descansar tanto física como sicológicamente’. Nada más que tienes 10 días de vacaciones, cuando a los campeones olímpicos europeos les dan un mes y tú (Conade) me estás dando una semana”.

–¿Nelson llegó a decirle directamente que quería resultados?

–Sí, claro. Él y Rodrigo me decían: ‘¿Qué te pasa, si no te falta nada, si tienes esto y lo otro?’. Parecía que si apretaba un botón ya ganaba. Es lo que ellos querían; tenían que justificar su trabajo. Llega un momento en que tu cuerpo, por más que quieras trabajarlo, ya no da. ¿Y cómo le haces…?

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