Mueren más de 200 renos en isla ártica, culpan al cambio climático

Más de 200 renos han sido encontrados muertos esta mitad de año en el archipiélago noruego de Svalbard, y el cambio climático parece ser el asesino, dicen los investigadores.

Los renos probablemente murieron de hambre después de no poder encontrar comida para pastar, según los científicos del Instituto Polar de Noruega (NPI, por sus siglas en inglés), una agencia federal de investigación científica que monitorea la población de renos salvajes.

“Nunca antes (los investigadores) habían visto tantos cadáveres a la vez”, dijo la emisora pública noruega NRK.

Los expertos dicen que Svalbard está en la primera línea de la crisis climática.

“Svalbard es una de las áreas que más claramente nota el cambio climático, lo que tiene consecuencias para los animales que viven aquí”, afirmó el NPI.

Longyearbyen, la ciudad más septentrional del mundo y la capital de Svalbard, probablemente se esté calentando más rápido que cualquier otra ciudad de la Tierra, según el Instituto Meteorológico de Noruega.

Las poblaciones de renos han disminuido globalmente en un 56% desde mediados de la década de 1990, según el Informe Ártico 2018 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Los renos no son los únicos animales del Ártico que sufren los efectos del cambio climático en Noruega. Cuando el hielo marino se derrite, los osos polares aislados en témpanos de hielo corren el riesgo de morir de hambre.

Un equipo de tres científicos pasó 10 semanas investigando la población de renos, que el NPI ha estado monitoreando durante 40 años.

El área ha estado inusualmente lluviosa desde entonces, causando que el suelo se vuelva helado y difícil de penetrar, declaró el NPI en Instagram. Como resultado, el reno probablemente no pudo excavar para alcanzar los pastos enterrados debajo.

“Los renos hambrientos ahora son una imagen común”, dijo Kim Holmen, director internacional del NPI, a CNN a principios de este año.

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